Tattoo-Legende Ed Hardy reflektiert ein Leben in Tinte. Tiefer als die Haut.

Als er in diesem Monat seine erste Museumsretrospektive eröffnet, sprechen wir mit dem Künstler, der geholfen hat, Tattoos zu etablieren.

Ich hatte keine Ahnung, dass es so weit kommen würde“, sagt der Tätowierer Ed Hardy und denkt über seine erste Museums-Retrospektive nach, Deeper than Skin.

Der gebürtige Südkalifornier erinnert sich an den Moment, als die Besessenheit im Alter von 10 Jahren einsetzte. „Der Vater meines besten Freundes hatte einige Tätowierungen aus seiner Navy-Karriere, also war ich süchtig“, erinnert er sich. „Ich dachte, es wäre die größte Kunstform. Das einzige, in dem ich jemals gut war, war das Zeichnen und ich dachte, wenn ich einen Weg finden könnte, um zu zeichnen, wäre es großartig – also hat es funktioniert. “

Als Graphikstudent am San Francisco Art Institute in den 1960er Jahren studierte Hardy die Werke von Künstlern wie Dürer, Rembrandt und Goya an der Achenbach Foundation for the Graphic Arts der Legion of Honor. Als er 1966 eines seiner ersten Tattoos von Phil Sparrow in Oakland bekam, wurde er in die Kunst des japanischen Tätowierens eingeführt – und die Puzzleteile rasten ein.

Hardy lehnte ein Absolventenstipendium von Yale für die Ausbildung zum Tätowierer an der Westküste ab, bevor er 1968 sein erstes Atelier eröffnete. Damals waren Tätowierungen eine reine Außenseiterkunst, die in das Reich der Segler und Motorrad-Gangmitglieder verbannt wurde. Im Laufe des nächsten halben Jahrhunderts halfen Hardy und seine Landsleute dabei, Tattoos zu etablieren, und gaben ihnen den Respekt, den sie zu Recht verdient hatten.

Farben, die niemals rennen.

„Ich habe es immer abgelehnt, dass Menschen nach Tätowierungen beurteilt wurden“, sagt er. „Es geht niemanden etwas an, wenn du ein Tattoo willst. Ich hatte nie vor, sie zu verbreiten. Ich dachte nur, sie hätten ein großes Potenzial als ausdrucksstarke Kunstform – und weil sie vergänglich sind und eine Person sind, sind sie keine bankfähige Kunstform. Ein Tattoo wird mit dir sterben, und es ist in Ordnung. “

„Tätowierungen sind eine Möglichkeit, das Leben zu feiern und Dinge auszudrücken, die auf unserer Reise von Bedeutung waren. Auch wenn Sie das Tattoo niemandem zeigen, handelt es sich um Speichergeräte. Es ist eine persönliche Sache, die in uns als Spezies verwurzelt ist. Viele Gesellschaften nutzen es als positive Form.“

Deeper than Skin präsentiert mehr als 300 Objekte

Hardys Liebe zu Tätowierungen fließt durch sein Blut und gibt ihm die perfekte Leinwand, auf der er seine Kunst perfektionieren kann. Deeper than Skin präsentiert mehr als 300 Objekte aus seiner Jugend, die seinen revolutionären Geist offenbaren. Der Ausstellungskatalog setzt seine Karriere in einen brillanten Kontext und enthüllt die vielfältigen Einflüsse, die ihm geholfen haben, eine visuelle Sprache zu schaffen, die die Tattoo-Kunst in jeder erdenklichen Dimension transformierte.

„Es war ein großartiges Leben – wirklich erstaunlich“, sagt Hardy. „Wenn Sie ein Talent oder einen Drang haben, sich mit Kunst auszudrücken, wenn Sie einen Weg finden, dies zu verwirklichen und zu einem Teil Ihres Lebens zu machen, bereichert dies definitiv Ihre Existenz. Wenn Sie das nicht begraben müssen, behalten Sie Ihre persönliche Kunst bei, denn dies ist eine Möglichkeit, mit dem Stress fertig zu werden, in diesen Tagen am Leben zu sein.“

Rocket Girl (Tattoo-Design für Rippe), 1991
Verzeihen Sie, 1995.

Ed Hardy: Deeper than Skin ist bis zum 6. Oktober 2019 im de Young Museum in San Francisco zu sehen. Folgen Sie Miss Rosen auf Twitter, @Miss_Rosen.

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